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ST:全球MCU市场将朝M型化发展


MCU(微控制器)在晶片市场被形容为“蚂蚁雄兵”的角色,理由在于,它可以涵盖的应用领域非常广泛,所有的电子设备几乎都是MCU可以发挥的空间,差别只在所用的MCU的规格等级而已。

ST资深产品行销经理杨正廉

自2014年到2015年的这段期间,全球半导体产业兴起一股并购潮,其中也不乏拥有MCU产品线的半导体业者,像是NXP(恩智浦半导体)并购飞思卡尔,这两家业者就都有MCU产品线。而这波并购潮是否会影响MCU市场的变化?ST(意法半导体)资深产品行销经理杨正廉认为,这几年的确有不少的并购案出现,但即便如此,采取并购策略的业者在MCU市场并没有太明显的成长,杨正廉推测,也许并购标的本身,在还没完成并购前,其产品线或是服务等因素,产生些许问题,造成收购方在完成收购后,仍要接手处理这些状况,或是两间公司之间的人员磨合,也可能是问题之一。

杨正廉表示,就ST在MCU市场策略上,采取相对稳健的作法,即便手上已经有相当优秀的产品,但如果在稳定性不够的情况下,ST不会贸然将产品推到市场,进而造成客户在系统开发上的困扰。

ST过去在MCU的市场策略上,过往都是采取产品线接脚相容与相同的开发工具,来因应不同规格与性能的MCU系统开发,杨正廉也补充谈到,ST就是采用通用型MCU来因应市场,基于不同终端应用,再提供对应的演算法或是函式库,来完成系统开发。在出货量方面,Cortex-M3仍然占ST最大的比重,其次是Cortex-M4;再来是Cortex-M0/M0+,最后则是近期才推出的Cortex-M7。接下来ST在2016年的策略上,会持续强化客户在M4与M0系列的使用意愿,但是M3仍会提供客户对应的服务与支援,对ST来说,MCU市场某程度上,已经朝向M型化发展,一者朝向高效能,另一方则是朝向低成本或是精算型应用,前者是M4作为代表,后者就是M0/M0+,这两个系列,ST都会有几款新的产品推出,以强化产品阵容。至于Cortex-M7,ST暂时没有太多规划,但杨正廉也不讳言,ST的确有打算推出更强效能的产品线,不过目前具体的时间表则暂时无法透露。